Rajasthan, Agra et Delhi

Publié le par lYON

 

 

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Le Rajasthan est un état du nord ouest de l'Inde, à la frontière du Pakistan, dont la capitale est Jaipur.

Grand comme les deux tiers de la France, il ne cesse de fasciner les touristes du monde entier, en particulier les français qui représentent la majorité des visiteurs de cette région.

Surnommé le pays des Maharajas, le Rajasthan fut créé en 1947 par l'unification des différents royaumes de la région.

 

 

 

 

 

I/ Udaipur

 

 

 

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Udaipur est sans doute la ville la plus riche en palais. L'architecture du temps des Maharajas est très ancrée dans la ville, ce qui en fait une des premières destinations touristiques en Inde.

Udaipur est un royaume fondé par Udai Sing au milieu du XVIème siècle et il a la particularité d'être le seul royaume du Rajasthan à ne pas avoir été envahi ni par les musulmans, ni par les anglais.

La ville est tout d'abord connue pour son Palais du Lac, à visiter quand le lac est rempli de préférence. Construit par le fondateur de la ville, le Lake Palace est un palais flottant reconverti aujourd'hui en hotel de luxe (accessible en bateau).

Il reste connu pour avoir été le décor d'un célèbre volet des films James Bond: Octopussy.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Images du Lake Palace.

 

 

 

 

 

 

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DSCF4215.JPG  Le city Palace.

 

Le city palace est le lieu de résidence du Maharana (le plus grand des Maharajas) d'Udaipur. Il s'agit d'un des plus grands palais du Rajasthan. Aujourd'hui le palais est divisé en trois parties: Une partie reconvertie en hotel, une partie  privée habitée par le Maharana d'Udaipur et une partie transformée en musée.

 

 

 

DSCF4275.JPG                                                                                         Une miniature d'Udaipur.

 

La ville d'Udaipur est aussi mondialement connue pour la qualité de ses miniatures. Ici se concentrent les meilleurs écoles d'artistes de miniatures. Un de ces artistes nous a affirmé qu'il fallait plus de vingt ans pour maitriser parfaitement l'art de la miniature. Les miniatures représentent généralement des évènements de la vie de la famille royale ou alors des divinités. Elles peuvent êtres réalisées sur tissus, marbres ou encore os de chameau.

 

DSCF4276-copie-1.JPG Un étudiant de l'école d'art des miniatures.

 

 

 

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II/ Jaipur

 

Jaipur, capitale du Rajasthan, a été batie par le Maharaja Sawai Jai Singh II à la fin du XVIIIème siècle. Le charme de Jaipur repose sur ses forteresses et son immense muraille bordant la ville sur des dizaines de kilomètres.

Surnommée la ville rose, de par la couleur des maisons, la ville regorge de monuments anciens et dépeint l'immense richesse des Maharajas de l'époque.

 

Parmi ces monuments, le palais d'Ambre reste l' incontournable de Jaipur. Surplombant la vallée de Jaipur, le palais était le lieu de commandemant du royaume.

 

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                                                                 Photographies du Palais d'Ambre.

 

 

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             Gaitor, le cimetière des Maharaja de Jaipur, aux tombes plus impressionantes les unes des autres.

 

 

 

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                                                    Le City Palace, lieu de résidence du Maharaja de Jaipur.

 

 

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DSCF4489.JPG                                                        Cadran solaire permettant de determiner l'heure solaire à 2 sec près!!

 

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Jantar Mantar, l'observatoir de Jaipur. De tout temps, les Maharajas avaient une passion pour l'Astronomie. Cette observatoire fut créé au XVIIème siècle. Il permettait de déterminer l'inclinaison de la terre par rapport au reste du système solaire, de déterminer l'heure solaire de la ville, l'azimut et le mouvement des planètes mais aussi il régissait la vie religieuse du royaume et permettait d'établir des prévisions via des instruments liés au signes astrologiques.

Les indiens avaient une connaissance très pointue de l'astrologie, cet observatoire renferme par ailleurs l'un des plus grands cadrans solaires au monde capable de préciser l'heure à deux secondes près (pas mal pour le XVIIème siècle).

 

 

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                                                                                          Le palais des vents.

 

 

 

 

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 Jaigarth fort, la forteresse de Jaipur était le principal élément de défense du royaume. Perchée au sommet de la ville, elle permettait de protéger le royaume sur des dizaines de kilomètres grâce notament à l'un des plus grands canons du monde à l'époque qui pouvait propulser un boulet à près de 30km. A ceci s'ajoute les kilomètres de remparts entourant la cité ce qui la rendait imprenable.

 

 

 

 

 

 

 

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                                         Au coeur de Jaipur, le Raj Mandir, le cinéma le plus réputé d'Inde.

 

 

 

III/ Agra

 

Agra est une ville située dans l'Uttar Pradesh, au centre nord de l'Inde. Le nom de la ville en lui-même ne doit pas vous évoquer grand chose, à moins que je vous dise qu'en ses lieux a été bati le Taj Mahal, mondialement connu et attirant près de 3 millions de visiteurs par an (première destination touristique d'Inde).

 

Construit entre 1631 et 1653, le mausolée du Taj Mahal renferme de nombreuses légendes. Il faut savoir que ce batiment n'a pas été construit en l'honneur d'un dieu ou d'un roi, il s'agit en fait de la matérialisation de la passion d'un roi pour sa femme décédée.

La légende dit que l'empereur Moghol Shah Jahan était marié à l'une des plus belles femmes du pays, Mumtaz Mahal. Quand celle-ci décéda, il promit de construire un mausolée aussi grand et aussi beau que l'amour qu'il avait pour cette femme. Cependant aucun architecte n'était à la hauteur pour élaborer ce projet fou.  Le roi décida donc de convoquer l'architecte perse le plu prestigieux et assassina sa femme afin que celui-ci soit en mesure d'imaginer le Taj Mahal et qu'il puisse ressentir la douleur du roi (malin ce roi!). La construction du palais prit 22 ans et rassembla 20 000 artisans venus des quatre coins du monde.

Au centre du Mausolée reposent toujours Mumtaz Mahal et le roi moghol.

 

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                                                                                 Photos du Taj Mahal.

 

 

 

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                                                          Le mausolée d'Itimad-Ud-Daulah ou Baby Taj.

 

 

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                                    Vue du Taj Mahal à partir des jardins du Mehtab Bagh.

 

 

 

 

 

IV/ Delhi

 

 

 

Delhi, capitale de l'Inde, est la plus grande métropole du pays, juste devant Mumbai, avec 23 millions d'habitants. Ayant été la capitale de plusieurs royaumes et empires, Delhi a retrouvé son statut de capital au début du XXème siècle, après l'avoir délaissé à Calcutta pendant plus d'un siècle. Delhi fut définitivement déclarée comme capitale indienne en 1947, à l'indépendance face à l'empire britannique.

 

 

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                                           A Delhi, Jama Masjid est la plus grande mosquée d'Inde.

 

 

 

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                                                   Au loin, le fort rouge construit par l'empereur Moghol Shah Jahan.

 

 

 

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 Le tombeau d'Humayun montre encore la démesure des mausolées de cette époque.

 

 

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                               Le lotus temple , lieu de culte de la doctrine Baha'i. La doctrine baha'i est une religion née au XIXème siècle fondée par le perse Baha'u'llah et défend les principes de vérité, d'unité des Hommes et de paix universelle. Cette religion est maintenant présente dans le monde entier, de l'amérique à l'extrème orient en passant par l'Europe, l'Afrique et Israel.

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